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autor Escrito por Zagato
Visitante distinguido
Tuesday 19 de June de 2007 14:18

Descubren en China los ancestros más antiguos del panda gigante

OLALLA CERNUDA MADRID.- Un equipo de antropólogos de la universidad de Iowa, en EEUU, ha encontrado en China el cráneo de un panda enano, el antecesor más antiguo conocido de los osos de este tipo. Según la investigación, que publica esta semana la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), el estudio de los huesos muestran que la anatomía básica del panda gigante se ha mantenido sin cambios durante millones de años. Curiosamente, y pese a que pueda parecer contradictorio, el antepasado más antiguo del panda gigante es un oso de tamaño muy pequeño, de unos 90 centímetros de alto -frente a los 150 del panda actual-, que vivió en el sur de China hace unos dos millones de años, según ha indicado Russell Ciochon, uno de los autores del estudio. El ancestro del panda gigante, bautizado como Ailuropoda o 'panda gigante pigmeo', y al igual que hacen hoy los pandas chinos, se alimentaba casi exclusivamente de bambú, según han podido comprobar los científicos al encontrar indicios de masticación constante en el cráneo hallado. "Los pandas son unos osos únicos, es la única especie de oso conocida que se alimenta únicamente de vegetales", apuntó Ciochon en un comunicado. "La evolución de esta especialización única en su dieta se refinó probablemente durante millones de años", añadió. Este estudio es especialmente significativo porque las anteriores investigaciones, realizadas entre 1985 y 2002 a partir del hallazgo de varios huesos y dientes, no tuvieron éxito. La Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China y la Universidad de Iowa se encargaron de la financiación de este estudio. http://www.elmundo.es/elmundo/2007/06/19/ciencia/1182246952.html

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Hay 6 respuestas al foro

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